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portada_doc12The menace of Al-Qaeda in the Maghreb Islamique (AQIM) gained particular international attention as a result of the abduction of western foreigners. During the last years AQIM has not only perpetrated attacks in various countries of the region but also diversified its methods and tactics. Mauritania, in particular, has been victim of all types of AQIM attacks: kidnappings, suicide bombings, attacks to Embassies and military bases, and so forth. However, despite the efforts made by AQIM to secure a high profile and affiliation in Mauritania, the organization has not been able to establish permanent cells in the country nor has it been capable of building a strong foundation that would promote an increasing presence. This paper argues that the connection of AQIM and its messages with criminal networks and local tribes is structurally fragile. In fact, the political agenda pursued by AQIM in Mauritania does not match with that of its temporary allies. The actions perpetrated by AQIM on Mauritanian soil had an enormous negative impact on the economy and on the popular perceptions.

Not only radical Islam was thwarted to certain extent by the strong tribalism and the powerful brotherhoods that permeate social and religious structures, but also the links of the organization with trafficking and smuggling is a source of concern by many, who question the consistency of these illegal activities with Islam. Yet, the capacity of AQIM to make strategic regional alliances and benefit from scenarios like the conflict in Libya should not be underestimated.

 

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La amenaza de Al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQIM) ganó especial atención internacional como resultado de los secuestros de extranjeros occidentales. Durante los últimos años, AQIM no sólo ha perpetrado ataques en varios países de la región, sino que también ha diversificado sus métodos y tácticas. Mauritania, en particular, ha sido víctima de todo tipo de ataques: secuestros, atentados suicidas, ataques a las embajadas y bases militares... Sin embargo -a pesar de sus esfuerzos- la organización no ha sido capaz de establecer células permanentes en el país, ni de construir una base sólida que promueva una presencia cada vez mayor.

El presente documento, elaborado por Diego Guerrero Oris y Nahuel Arenas-García, defiende que la conexión de AQIM con las tribus locales y redes criminales es estructuralmente frágil. De hecho, la agenda política llevada a cabo por AQIM en Mauritania no coincide con la de sus aliados temporales. Las acciones perpetradas por AQIM en Mauritania han tenido un enorme impacto negativo en la economía y en la percepción popular. No sólo el Islam radical se ha visto frustrado en cierta medida ante el fuerte tribalismo y las potentes hermandades que están impregnando las estructuras sociales y religiosas; sino que los enlaces de la organización con la trata y el contrabando son también ahora una fuente de preocupación para muchos, que cuestionan la coherencia de estas actividades ilegales con el Islam.

Sin embargo, no debe subestimarse la capacidad de AQIM para hacer alianzas estratégicas regionales y beneficiarse de escenarios como el conflicto en Libia.